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El hombre que inventó una tecnología de la que dependen más de 40.000 negocios en todo el mundo

12/ Mar / 2019

Jeff Lawson lo tenía todo listo para garantizar las inversiones en su nueva “start-up” Twilio cuando, de repente, muchos comenzaron a pensar que el mundo iba a colapsar.

Era un lunes 15 de septiembre de 2008, y Jeff y sus dos cofundadores estaban a punto de reunirse con dos inversores potenciales de Silicon Valley.

Conseguir la financiación se supone que iba a ser “apenas una formalidad”, recuerda Jeff, quien entonces tenía 31 años.

Pero, lamentablemente, el banco de inversiones estadounidense Lehman Brothers había colapsado la noche anterior, protagonizando uno de los momentos más impactantes de la crisis financiera global.

“Entramos (en la sala de reuniones) y fue como si se cerraran los talonarios“, dice Jeff. “La gente se preguntaba: ‘¿Se está acabando el mundo?'”.

“Mis cofundadores y yo nos miramos y pensamos: ‘Tal vez fue una mala idea. A lo mejor todo esto es una estupidez‘”.

Pero no lo fue.

Una idea millonaria

La idea que tuvieron Jeff y sus colegas Evan Cooke y John Wolthuis fue crear un software empresarial que ayudara a las empresas a automatizar las comunicaciones con sus usuarios, ya fuera por mensaje de texto, llamadas telefónicas o videollamadas.

Avanzando rápidamente hasta nuestros días, Twilio, con base en San Francisco, California, cotiza en la Bolsa de Nueva York y está valorada en más de US$1.400 millones.

Con unos ingresos anuales de US$650 millones en 2008, entre sus miles de clientes —más de 40.000, según su sitio web— están Uber, WhatsApp, Coca-Cola, AirBnB, Twitter, eBay y la cadena de supermercados británica Marks & Spencer (M&S)

Así que cuando, por ejemplo, recibes un mensaje de tu conductor de Uber, la tecnología de Twilio es la que hace posible esa interacción.

Lo mismo ocurre si telefoneas a M&S: Twilio se encarga del enrutamiento de la llamada. O si recibes una notificación a través de una de las numerosas aplicaciones de telefonía móvil que existen en el mercado y usan esa tecnología.

Perseverancia

Pero echando la vista atrás a septiembre de 2008, el éxito de Twilio todavía se veía muy lejano.

Cuando la financiación falló, Jeff dice que sintió como si la compañía, en la que habían comenzado a trabajar en marzo de ese mismo año, hubiera regresado al punto de partida.

Determinados a conseguir su sueño, él y sus cofundadores tomaron dinero prestado de familiares y amigos y comenzaron a desarrollar lo que los expertos llaman MVPmínimo producto viable. Era, en definitiva, la reencarnación más básica de su idea.

Cuando esa primera fuente de dinero comenzó a agotarse, Jeff, con la aprobación de su esposa Erica, vendió sus regalos de boda.

El primer cliente de Twilio fue un hombre que había diseñado un sitio web para ayudar a la gente a encontrar sus celulares perdidos. Podías visitar la página, introducir un número, pagar US$1 y hacer sonar tu teléfono.

Jeff y sus colegas hicieron de este proceso algo más automático. El proyecto no iba a cambiar el mundo, pero un cliente es un cliente.

La gran oportunidad

En noviembre de 2008, Twilio logró un gran paso hacia adelante cuando presumió de su tecnología gastándole una broma a uno de los blogueros tecnológicos más importantes del momento, Michael Arrington, fundador del sitio de noticias TechCrunch.

Lo hizo llamándole por teléfono y haciendo sonar la canción de pop Never Gonna Give You Up, interpretada por el cantante británico Rick Astley. En esa época se puso de moda hacer sonar ese tema inesperadamente, un fenómeno de internet al que se llamó “rickrolling”.

La publicidad que ganó Twilio le permitió llamar la atención de la discográfica Sony Music, que llamó a Jeff al día siguiente.

“Había un tipo que era el gerente de una de sus marcas”, dijo Jeff, quien ahora tiene 41 años.

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